Membina permulaan saya selama 12 tahun: bagaimana untuk memenangi permainan panjang

Originally diterbitkan pada JOTFORM.COM
"HA! Itulah TIGA kali pembiayaan sebanyak pesaing mereka sekarang! ", Dia berteriak dengan gembira, mata mengimbas Crunchbase seolah-olah itu adalah forum gosip selebriti.

Kami bersiar-siar pada hari Sabtu dengan anak-anak, dan saya cuba mengarahkan perbualan dari perniagaan.

Tetapi kawan lama saya tidak dapat membantu tetapi terganggu oleh pemberitahuan yang enggan mengumumkan pusingan pembiayaan baru. Saya tidak menyalahkannya.

Itulah perkara mengenai startups hyper-growth: mereka menarik untuk diikuti.

Adakah mereka dapat menaikkan pusingan berikutnya, atau jatuh dan terbakar?
Siapa mereka akan menyewa dan api dengan cepat?
Adakah mereka akan menjadi berkilauan unicorns - atau hanya mangsa lain di tanah perkuburan teknologi yang semakin berkembang?

Ini adalah naratif yang diputar oleh media permulaan hari ini, yang perhatiannya menyerlah semata-mata kepada orang asli Unicic Valley.

Turbo yang dibebankan oleh wang VC dan terkenal kerana pertumbuhan yang sangat cepat, mereka ditakrifkan oleh penilaian semasa $ 1bn + dan membanggakan metrik kesombongan yang besar.

Dan jika superstardom unicorn adalah matlamat, maka pertumbuhan pesat adalah satu-satunya penanda aras yang dapat diketahui.

Walau bagaimanapun, saya percaya pada satu lagi kejayaan yang lebih senyap.

Ya, media memuliakan kemenangan besar, taruhan yang tidak menentu dan penggerak cepat; tetapi ada satu lagi jenis kemenangan yang sama pentingnya.

Ia datang dengan bermain permainan yang panjang.

Kit Permulaan? Keberanian - dan kesabaran tahun.
Taktik? Pertumbuhan yang dibiayai dengan perlahan, organik dan pelanggan.
Hadiah? Sebuah syarikat dengan asas kukuh, kuasa yang berkekalan dan integriti.

Pertumbuhan perlahan tidak perlu menjadi akibat yang tidak diingini dalam perjalanan yang selalu kita percepatkan.

Ia boleh menjadi pilihan yang disengajakan - strategi pintar dengan faedah yang akan diperoleh.

12 tahun pelajaran

"Perkara-perkara baik datang kepada mereka yang menunggu, tetapi hanya perkara-perkara yang ditinggalkan oleh orang-orang yang sibuk."

Petikan aspirasi seperti ini di mana-mana sahaja.

Mereka memuji 'usahawan yang berjaya': seorang pengambil risiko yang bergerak cepat yang menghidupkan 80 jam seminggu dan tiga jam tidur. Kerinduannya adalah sama seperti jabat tangannya, dan dia fasih dalam VCs woo-ing.

Dia pasti tidak menunggu untuk apa-apa.

Walaupun saya berani memanggil diri saya seorang usahawan yang berjaya, saya tidak sepadan dengan profil itu. Saya seorang lelaki yang sangat berisiko dan tenang, dan lebih suka berada di rumah dengan keluarga saya daripada di ruang dewan. Saya mengharapkan pekerja saya mempunyai kehidupan, sama seperti yang saya lakukan, tidak diurus dari meja mereka - tidak perlu jadual ping pong.

Dan saya percaya perkara-perkara yang baik adalah bernilai menunggu.

Saya menyedari cara hidup ini tidak akan memberi saya jemputan kepada kejutan hebat atau puncak TechCrunch. Ia tidak akan mendapat jari pelabur berkedut untuk menulis cek saya.

Nasib baik, itu ok dengan saya. Sebagai pengasas solo bootstrapping bermakna satu-satunya orang yang saya perlukan untuk menarik perhatian adalah kakitangan saya dan pelanggan kami.

Tentunya, mata saya boleh membesarkan (sebentar) apabila saya melihat rakan sebaya memperoleh pembiayaan Siri atau diterima ke Y Combinator. Tetapi itu bukan apa yang saya bercita-cita. Ia tidak pernah berlaku.

Dari saat saya memulakan JotForm, keutamaan saya adalah untuk melakukan perkara-perkara berdasarkan terma saya sendiri - tanpa mematuhi perintah Silicon Valley.

Saya tidak berhenti kerja seharian untuk mengikuti semangat saya; Saya menunggu lima tahun sebelum masuk semua. Saya sangat pandai memakai semua topi pertama, dan hanya mengupah orang apabila saya benar-benar terpaksa.

Saya berskala perlahan-lahan dan berhati-hati, mengawasi keuntungan di setiap peringkat. Metrik Vanity tidak berada di radar saya.

Hari ini, kami mempunyai 3.5 juta pengguna dan lebih 100 kakitangan. Saya tidak boleh bangga di mana kita berada. Tetapi ia mengambil masa 12 tahun dan mengira untuk sampai ke sini.

Pasti, skala masa ini mungkin menelefon loceng penggera kepada bakal usahawan.

Tetapi tahun-tahun yang telah diterbangkan oleh, dan saya percaya setiap mereka telah mengajar saya sesuatu yang asas:

Membina permulaan adalah perjalanan - bukan destinasi akhir

Kenapa kita bercita-cita untuk pertumbuhan pesat? Inilah jawapan yang mudah: kerana ia bermakna mendapat tempat yang kita mahu, dengan cepat.

Tetapi itu hanya separuh daripada cerita itu.

Separuh lagi menimbulkan persoalan yang menarik: di manakah saya ingin pergi? Apa yang saya dapat dengan cepat mendapatkannya? Dan apa yang saya bersedia berkorban dengan membuat sebahagian strategi saya laju?

Suatu bahagian penting dalam matlamat saya untuk JotForm adalah untuk kita kekal berkuasa.

Dan jika itu bermakna berkembang perlahan-lahan untuk mengelakkan risiko lipat awal, saya gembira untuk menunggu.

Tetapi sukar untuk tidak berasa tidak sabar kadang-kadang.

Dari skim cepat kaya untuk memakan makanan, janji kepuasan segera adalah di mana-mana.

Dan dunia permulaan tidak berbeza:

"Jika anda melakukan cukup ujian A / B / pendaftaran e-mel / penonton / blogging, dolar akan mula mencurah masuk."

Sekiranya saya mengukur JotForm terhadap matlamat yang tinggi (membuat berjuta-juta dolar; dapatkan berjuta-juta pelanggan; membintangkan pada penutup majalah), saya akan merasa tidak digalakkan untuk bahagian yang baik dalam 12 tahun itu.

Kerana saya tidak 'ada' lagi, dan mendapat 'sana' dengan cepat akan menjadi satu-satunya perkara yang penting.

Sebaliknya, setiap langkah ke hadapan (mendapatkan pendaftaran yang lebih berbayar, meningkatkan UX kami, mencipta produk baru ...) berasa seperti sesuatu untuk dirayakan.

Ini sudah tentu maraton, bukan pecut; dan keseronokan saya sepanjang masa tidak bergantung kepada mencapai destinasi tertentu dengan cepat.

Langkah-langkah kecil membawa kepada kemampanan jangka panjang

Membina syarikat mengambil tenaga dan usaha. Apa yang akan memotivasi kita, jika bukan matlamat kewangan yang bergemerlapan?

Berikut adalah jawapan James Clear:

"Terdapat kuasa dalam kemenangan kecil dan keuntungan perlahan. Inilah sebabnya hasil kelajuan purata melebihi hasil purata. Ini sebabnya sistem lebih besar daripada matlamat. "

Kami sering meyakinkan diri kita bahawa perubahan hanya bermakna jika ia melekat pada hasil yang besar dan dapat diukur. Lagipun, meningkatkan sesuatu dengan hanya peratusan yang kecil tidak ketara (dan kadang-kadang ia tidak begitu ketara).

Dan jika anda hanya menumpukan perhatian pada pertumbuhan hiper, benda-benda kecil secara semula jadi jatuh di tepi jalan.

Bagaimanakah anda boleh membenamkan budaya syarikat apabila pasukan anda mempunyai tiga kali lipat dalam sebulan? Bagaimanakah anda dapat menjejaki kebahagiaan pelanggan anda apabila anda tidak dapat menjejaki asas pelanggan pemasangan anda?

Tambahan pula, apabila anda membelanjakan wang orang lain, ia tidak selalu terpulang kepada anda apa yang anda keutamakan.

Tetapi apabila anda perlahan perlahan, tekanan itu berkurangan. Anda dapat menumpukan masa kepada perkara-perkara yang membuat perniagaan yang hebat: onboarding yang berkesan, proses, pembinaan pasukan, protokol, aliran kerja, minggu hack, Q & As.

Langkah-langkah kecil yang disengajakan dalam arah yang betul membawa kepada kemampanan jangka panjang kerana anda membina yayasan yang kokoh - tidak hanya memecahkan keretakan semasa anda pergi.

Keuntungan Longterm bermakna kelangsungan hidup

Apabila syarikat bermatlamat untuk mencukupi dengan cepat untuk memenangi sebahagian besar pasaran, mereka biasanya bimbang untuk menjadi menguntungkan kemudian. Undang-undang fizik perniagaan tidak terpakai.

Mereka bernilai $ 15 bilion! Ok, di atas kertas. Dan itu hanya anggaran untuk masa depan - bukan penilaian konkrit.

Satu kajian dari Biro Penyelidikan Ekonomi Negara menyimpulkan bahawa, secara purata, unicorns adalah kira-kira 50% terlebih nilai. Mereka sebenarnya tidak menghasilkan hasil berbilion ringgit, tetapi disebabkan saiz pelaburan mereka, penilaian syarikat berkembang menjadi jumlah 10 angka yang mitos.

Ini adalah wilayah yang goyah untuk pengasas - tetapi juga untuk kakitangan mereka.

Malah Sam Commanator Y Combinator mengakui:

"Orang yang paling cedera adalah pekerja di startup ini yang melihat penilaian ini dan berfikir bahawa mereka tidak berpura-pura."

Mengandalkan anggaran dan penerimaan dalam penilaian adalah perniagaan yang berisiko. Dalam banyak kes, pertaruhan untuk pertumbuhan akan berkurang; orang lain, mereka membayar.

Menerima suntikan tunai astronomi boleh menubuhkan perniagaan untuk kejayaan seumur hidup, ya; tetapi ia juga membuat perniagaan jauh lebih cenderung gagal.

Seperti yang pernah dikatakan oleh Warren Buffett,

"Hanya apabila surutnya keluar, anda dapat melihat siapa yang telah berenang telanjang."

Buah besar memerlukan skala cepat, namun pertumbuhan yang tinggi itu sendiri adalah extortionate. Ini adalah sebahagiannya mengapa pertumbuhan awal adalah punca utama kematian permulaan.

Meletakkan pertaruhan besar pada penambahbaikan ekonomi sering kali tidak membayar. Dan dalam 10% daripada permulaan yang menjadikannya pelaburan, 75% daripada mereka gagal untuk mengembalikan modal yang dilaburkan.

Apa alternatifnya? Kemampanan.

Bagaimana anda mencapai matlamat ini? Dengan memberi tumpuan kepada keuntungan dari hari ke hari, tidak kira betapa sederhana mereka mungkin berasa pada mulanya.

Dengan pertumbuhan yang dibiayai oleh pelanggan, nombor tidak berbohong. Perlahan, pengawasan yang berhati-hati menetapkan anda selama 20 tahun yang akan datang - bukan keluar seterusnya.

Berkembang untuk masa depan

Pasukan JotForm

Dengan mengumpulkan semula dan menemui pemacu pertumbuhan yang baru, kos efektif, perlahan sebenarnya boleh membawa kepada pertumbuhan unggul dalam jangka panjang.

Keuntungan yang cepat dan keuntungan besar selalu menggoda, tetapi mereka tidak boleh membayangi nilai kestabilan dan kemampanan jangka panjang.

Dan tidak ada rasa malu untuk mengambil pendekatan yang berbeza. Saya menyifatkan sebahagian besar kejayaan JotForm untuk perjalanan panjang (dan waras) kami: bekerja keras, terus, selama bertahun-tahun - tanpa membakar diri.

Dan walaupun saya tidak akan pernah menjadi bilion dolar unicorn, budaya kerja yang harmonis dipasangkan dengan kebebasan kreatif dan kewangan adalah lebih daripada kompensasi yang cukup untuk saya.

Anda boleh mengekalkan nilai, kebebasan dan fleksibiliti anda. Anda boleh belajar dari perjalanan yang lambat. Anda boleh memberi tumpuan kepada jangka panjang dan bukannya pendek.

Dan anda tidak memerlukan pengasas bersama, penggodam pertumbuhan, siri A atau strategi keluar untuk melakukannya.

Menangkan perlumbaan anda sendiri, mengikut kadar anda sendiri.