Skimm, sebuah perkhidmatan media yang menyampaikan ringkasan berita harian dan penjelasan menerusi surat berita dan aplikasinya, baru-baru ini membangkitkan pusingan $ 12 juta dan segera memulakan pembicaraan lidah.

Jujur sekali, sangat bagus untuk melihat Skimm, sebuah permulaan media (hurray!) Yang diterajui oleh dua wanita (double hurray!) Yang memahami pertumbuhan dan penonton mereka berjaya. Juga, benar bahawa Skimm mengitar semula kandungan penerbitan lain dan menyampaikan ringkasan diakses berita yang ada setiap hari kepada berjuta-juta pembaca. TheSkimm, akhbar, mencipta akhbar.

Cukup banyak setiap akhbar utama mempunyai newsletter e-mel sendiri yang cukup berjaya dalam menarik pembaca ke cerita mereka. The New York Times, mungkin salah satu daripada jenama berita digital yang lebih berjaya, mempunyai 50 surat berita e-mel percuma yang keluar kepada 13 juta pelanggan pada tahun 2017. Surat berita Skimm keluar kepada 6 juta pelanggan percuma. Saya tidak pasti statistik mana yang keluar kelihatan lebih mengagumkan memandangkan permulaan berusia enam tahun telah mengumpulkan hampir separuh pembaca produk e-mel yang dihasilkan oleh salah satu akhbar paling berpengaruh di dunia.

Diperiksa secara berbeza, surat berita harian Times boleh menjadi perniagaan yang sangat berharga sendiri.

Kipas cetak lama di dalam saya mendapati ia mengagumkan dan mengejutkan kepala yang mengecewakan untuk melihat syarikat-syarikat teknologi muda seolah-olah meletakkan wain lama dalam botol baru sementara syarikat-syarikat media yang ditiup untuk nafas. Berjuta-juta melanggan untuk mencetak penerbitan selama beberapa dekad sebelum industri mula merosot dan berdarah pembaca berkat internet. Dan dalam tempoh lima tahun yang lalu, kami telah melihat jenama pengguna meminjam model perniagaan yang disempurnakan oleh syarikat berita sebulan yang lalu. O Membina perniagaan langganan popular (Netflix, Dolar Shave Club, Stitch Fix, Blue Apron et al).

The Skimm (atau permulaan media setanding) menimbulkan pembiayaan atas janji pertumbuhan masa depan. Pengasasnya mengatakan mereka tidak melihat syarikat mereka sebagai perniagaan surat berita, sebaliknya merujuknya sebagai "syarikat penonton," yang menyiratkan bahawa syarikat itu dapat memanfaatkan penglibatan yang semakin meningkat dan kesetiaan pengguna untuk membuka saluran pendapatan baru.

Jika ini benar mengenai Skimm, ia juga mungkin untuk perniagaan penerbitan warisan. Syarikat-syarikat media, bagaimanapun, dianggap sebagai baka yang mati, kurang menarik untuk pembiayaan, sedangkan perniagaan langganan langsung kepada pengguna terbukti menjadi catnip kepada pelabur.

Saya fikir ini berterusan: Jika akhbar-akhbar akan dicipta semula pada hari ini, apakah model perniagaan yang akan mereka pakai untuk menjalankan perusahaan yang mapan dan menguntungkan? Sekiranya mana-mana perniagaan yang menghormati diri memberikan pekerjaannya secara percuma?

Ini bukan percubaan untuk "mencipta" paywalls - kryptonite yang mendorong palpitation dari media-ayat. Banyak akhbar yang yakin memasang paywalls sekitar kandungan mereka satu dekad yang lalu hanya dengan cepat meninggalkan mereka. Pada tahun 2005, Times Select menawarkan akses premium kepada lajur, arkib, dan op-ed The Times untuk kira-kira $ 50 setahun, dan kemudian mengeluarkannya dua tahun kemudian. Pada masa yang sama, penerbit U.K. regional Johnston Press menggunakan laman web mereka sebagai cara untuk memacu pembelian luar talian yang akhirnya gagal. Kebanyakan paywalls turun dengan cepat kerana pembaca menentang membayar selepas dimanjakan dengan kandungan percuma dalam kandungan awal yang meletup dari hari-hari awal internet.

Memandu langganan adalah sukar. Pandangan laman telah dikira secara global, pendapatan pengiklanan semakin meningkat, dan 'pembaca tidak akan membayar untuk kandungan' adalah kebijaksanaan yang diterima secara universal. Akibatnya, amalan selama beberapa dekad yang mempunyai langganan cetak memudar sebagai penerbitan diedarkan dalam talian pada awal dan pertengahan 90-an dan berita menjadi bebas diakses.

Circa 2018, terdapat banyak kecintaan terhadap perniagaan berasaskan langganan. Mereka agak stabil, boleh diramal dan melekit. Model perniagaan surat khabar yang disempurnakan dan tidak dibebani secara serentak menjual semuanya dari pisau cukur dan kawalan kelahiran dengan cara yang tinggi. Hampir semua perniagaan berasaskan langganan hebat melakukan empat perkara dengan baik:

  1. Bangunan-bangunan: Langganan menubuhkan tabiat, melekit, dan membina kemungkinan hubungan jangka panjang yang sukar ditinggalkan.
  2. Penonton tawar: Perkhidmatan dan perniagaan terkuat membina hubungan eksklusif dengan pelanggan mereka (cth., Majoriti mereka yang mempunyai langganan bulanan untuk Blue Apron tidak mungkin mendaftar untuk langganan hidangan makan kedua.
  3. Penargetan: Dari waktu ke waktu, perniagaan langganan mengetahui lebih lanjut mengenai setiap pelanggan agar dapat memberikan perkhidmatan yang lebih baik kepada mereka, mengurangkan potensi pulangan dan meningkatkan kepuasan pelanggan.
  4. Mengutip: Mengetahui pilihan pelanggan bermakna syarikat boleh meningkatkan pendapatan purata bagi setiap pelanggan, mengurangkan kos dan meningkatkan margin.

Begitu berjaya adalah perniagaan berasaskan langganan yang cemerlang dalam bidang di atas, bahawa mereka telah meyakinkan pelanggan yang mereka perlukan bekalan bulanan hampir semua yang mereka makan.

Saya akan menawarkan contoh cepat: Bilangan orang yang sama membayar untuk perkhidmatan gaya peribadi setiap bulan seperti yang mereka lakukan untuk langganan Digital New York Times. Stitch Fix (Saya suka Stitch Fix, Katrina Lake adalah genius.), Yang dipublikasikan tahun lalu, menyampaikan "pembetulan," atau pilihan pakaian, yang dipilih oleh stylists peribadi kepada berjuta-juta pelanggan setiap bulan.

Dengan pendapatan terkini mereka, Stitch Fix mempunyai 2.4 juta pelanggan dan telah mencatat jualan $ 296 juta pada suku pertama, mencapai semua ini dalam masa enam tahun. The New York Times mempunyai 2.6 juta pelanggan digital yang membayar $ 12.30 setiap pelanggan setiap bulan, secara purata, menghasilkan $ 96 juta dalam pendapatan suku tahunan dan sekitar $ 3.9 bilion dalam pasaran.

Stitch Fix seolah-olah mengambil satu halaman daripada buku syarikat media yang dikenali agak (bernama) bernama Netflix, mungkin offline luar biasa untuk crossover digital mereka semua.

Pakar-pakar media mempunyai sejuta teori mengenai lingkaran kematian berita berita, tetapi saya akan meletakkan wang saya dengan satu faktor tertentu. Perniagaan yang dikendalikan dengan baik tidak mendedahkan produk mereka sendiri. Tempoh. Ini adalah apa yang dilakukan syarikat berita ketika mereka memutuskan untuk memberikan kandungan mereka secara percuma.

Diberitahu, akhbar-akhbar sedang dalam talian pada masa yang apabila membayar untuk perkhidmatan dan produk dalam talian adalah sangat radikal.

Atau adakah ia? The Financial Times tidak pernah bebas untuk pembaca dalam talian (kecuali untuk beberapa cerita yang disediakan oleh FT). FT memukul angka sejarah tertinggi mereka tahun lalu dan mempunyai 900,000 pelanggan dan mengira. Terima kasih, Internet. Wall Street Journal sentiasa mempunyai paywall juga.

Antara tahun 2011 dan 2017, pendapatan langganan digital Times 'telah meningkat 46 peratus dan hasil digitalnya sepenuhnya menggelapkan perniagaan cetak mereka. Saya sering berbual dengan pemula media tentang masalah menukarkan impak ke dalam hasil. Dari itu, inilah yang saya fikir adalah pendekatan perniagaan media yang paling berjaya dan perkhidmatan langganan:

  1. Mempunyai produk berbayar dari Hari Satu
  2. Jangan diskaun produk atau kandungan anda kecuali dalam kes-kes di mana anda memandu penukaran ke langganan berbayar
  3. Memperibadikan komuniti anda dan membina eksklusivitas
  4. Gunakan data dengan integriti (sila jangan memusnahkan demokrasi) untuk memandu pemperibadian dan penglibatan

The Times adalah kajian kes yang menarik untuk menyempurnakan peraturan yang sama. Saya sangat percaya bahawa surat khabar serantau yang lebih kecil boleh mengikuti buku main mereka dalam membina perniagaan penjanaan tunai yang kukuh dengan memberi tumpuan kepada pertumbuhan yang konsisten.

Berita baik mengenai modal menaikkan Skimm adalah keyakinan yang mencerminkan perniagaan media lain. Mungkin ia akan memberi inspirasi kepada orang lain untuk datang dan membina produk berita yang cantik, melekat, dan berkualiti tinggi yang akan menjadi seperti ketagihan sebagai Fixed bulanan anda.